NHL : Des matches de pré-saison délocalisés à Shanghaï et Pékin

La Ligue professionnelle nord-américaine de hockey sur glace a décidé de faire jouer deux matches de pré-saison en Chine, au mois de septembre. Pour la première fois de l’histoire de la NHL, deux matches de pré-saison vont se disputer en Chine : les Los Angeles Kings et les Vancouver Canucks s’affronteront le 21 septembre à Shanghaï puis le 23 septembre à Pékin. Une annonce qui s’inscrit dans la volonté de Pékin de promouvoir les sports d’hiver avant d’accueillir les Jeux olympiques 2022. La NHL est la dernière organisation sportive en date à tâter le terrain en Chine, où les compétitions internationales se développent a grand rythme. Aucun Chinois n’a jamais joué en NHL et le hockey reste un sport confidentiel dans le pays. Mais la Chine investit dans les infrastructures sportives hivernales en vue des JO. Le président chinois Xi Jinping a dit espérer que 300 millions de ses compatriotes pratiquent des sports d’hiver d’ici à 2022.