NHL : Le programme des play-offs

Au terme de la dernière journée de saison régulière, le programme du premier tour des play-offs a été dévoilé.
Pour la quatrième année consécutive, la NHL poursuit avec son format de play-offs un brin alambiqué où le classement dans les « divisions » supplante celui dans la Conférence, le tableau complet des play-offs étant défini avant le début des « séries éliminatoires ». Voici le programme du premier tour ainsi que les oppositions lors du deuxième.
Parmi les faits marquants, à noter que les Washington Capitals font figure de favoris après avoir été la meilleure équipe de saison régulière. Mais ce fut également le cas en 2010 (élimination au 1er tour) et la saison passée (élimination au 2e tour). Absentes la saison passée pour la première fois en plus de vingt ans, les franchises canadiennes ont repris des couleurs avec pas moins de cinq représentantes (sur sept) cette année, trois à l’Est (Montréal, Ottawa et Toronto) et deux à l’Ouest (Calgary et Edmonton). Des quatre équipes du dernier carré voilà un an, seul le Tampa Bay Lightning manque à l’appel. Les Pittsburgh Penguins (champions), San Jose Sharks (finalistes) et St Louis Blues (finalistes de la Conférence Ouest) sont de retour. Enfin parmi les seize qualifiés, trois équipes n’ont jamais disputé la Stanley Cup : les Columbus Blue Jackets, les Nashville Predators et le Minnesota Wild.
Conférence Est
Montréal Canadiens – New York Rangers (match 1 à Montréal mercredi)
Ottawa Senators – Boston Bruins (match 1 à Ottawa mercredi)
Les vainqueurs s’affronteront au 2e tour
Washington Capitals – Toronto Maple Leafs (match 1 à Washington jeudi)
Pittsburgh Penguins – Columbus Blue Jackets (match 1 à Pittsburgh mercredi)
Les vainqueurs s’affronteront au 2e tour
Conférence Ouest

Chicago Blackhawks – Nashville Predators (match 1 à Chicago jeudi)
Minnesota Wild – St Louis Blues (match 1 à St Paul mercredi)
Les vainqueurs s’affronteront au 2e tour
Anaheim Ducks – Calgary Flames (match 1 à Anaheim jeudi)
Edmonton Oilers – San Jose Sharks (match 1 à Edmonton mercredi)
Les vainqueurs s’affronteront au 2e tour