Mondial par équipes : Le Japon victorieux à domicile

Le Japon de Yuzuru Hanyu a remporté le Trophée mondial par équipes de patinage artistique en résistant au retour de la Russie d’Evgenia Medvedeva. C’est la deuxième fois, après 2012, que le Japon remporte la compétition par équipes qui clôt l’hiver. Les trois autres éditions (2009, 2013, 2015) ont été dominées par les Américains (97 points cette année). L’équipe japonaise (109 points) du champion du monde et champion olympique en titre «Yuz» Hanyu, qui abordait cette dernière journée en tête, ne s’est pas laissée rattraper par la Russie (105 points) grâce aux très bonnes performances de ses deux patineuses samedi. Mai Mihara et la toute jeune Wakaba Higuchi (16 ans) ont pris les deuxième et troisième places du programme libre dames. Derrière l’intouchable Medvedeva (160,46), double championne du monde et d’Europe en titre à 17 ans, mais devant l’autre Russe, Elena Radionova, seulement cinquième. Les Américaines Ashley Wagner, vice-championne du monde 2016, et Karen Chen ne se sont classées respectivement que sixième et neuvième du programme libre. En couples, les récents médaillés de bronze mondiaux et champions d’Europe en titre Evgenia Tarasova et Vladimir Morozov, quatrièmes du programme court vendredi après deux chutes de la patineuse, se sont bien repris. Pas assez toutefois pour priver les Français Vanessa James et Morgan Ciprès, excellents comme la veille et en pleine progression cette saison, des douze points associés à la victoire dans le programme libre.