NHL : Bellemare sélectionné par les Vegas Golden Knights

Pierre-Edouard Bellemare a été sélectionné par les Vegas Golden Knights, qui débuteront en NHL en octobre. Il y aura bien un Français pour inaugurer la franchise des Vegas Golden Knights en octobre prochain puisque Pierre-Edouard Bellemare a été sélectionné par l’équipe du Nevada dans le cadre de «l’expansion draft». Ce processus est spécifique à l’intégration d’une nouvelle équipe dans la Ligue. Il consiste à offrir aux Golden Knights la possibilité (et l’obligation) de choisir un joueur (et un seul) dans l’effectif de chacune des trente autres équipes de la ligue, sachant que ces dernières peuvent protéger un certain nombre de joueurs. L’autre Frenchie de la ligue, Antoine Roussel, avait d’ailleurs été «protégé» par les Dallas Stars alors qu’il faisait figure de cible potentielle pour Las Vegas. Exposé par Philadelphie, Bellemare n’était pas forcément le Flyer attendu sur le départ, le gardien Michal Neuvirth ou le défenseur Michael Del Zotto étant plus régulièrement cités. Mais la direction des Golden Knights a sans doute apprécié plusieurs éléments chez le Français de trente-deux ans. D’abord son contrat raisonnable (1,45 M$ par an sur deux saisons) pour une polyvalence rare. Point d’ancrage du jeu en infériorité numérique avec Philadelphie, il peut basculer dans des rôles plus offensifs et évoluer au poste de centre comme d’ailier. Il y a enfin son leadership. En fin de saison dernière, Bellemare était devenu un des deux assistants-capitaines des Flyers. Un accomplissement rare qui soulignait l’appréciation de la franchise quant à son investissement total et son état d’esprit. Des qualités qui seront primordiales pour une équipe en train de se constituer avec des joueurs venus de divers horizons. Pour Bellemare, c’est un nouveau rebondissement incroyable dans une carrière qui l’a vu débuter en NHL à vingt-neuf ans après neuf saisons en Suède et disputer en début de saison dernière la Coupe du monde NHL avec la Team Europe.