Short Track/Championnats d’Europe (Dresde) : Du bronze pour Sébastien Lepape

Le Français Sébastien Lepape a remporté la médaille de bronze sur le 500m des Championnats d’Europe, samedi à Dresde. Thibaut Fauconnet, qui a passé la ligne d’arrivée du 1500m en troisième position, a été disqualifié. A moins d’un mois du début des épreuves de short-track aux Jeux Olympiques de Pyeongchang, Sébastien Lepape a donc décroché la médaille de bronze du 500m en Allemagne. Le Français a coupé la ligne en 41″608, battu par le Néerlandais Sjinkie Knegt (41″377) et le Russe Victor An (41″441). A 26 ans, Sébastien Lepape remporte ainsi sa première médaille individuelle dans la compétition. L’autre Français de la finale, Thibaut Fauconnet, a été battu de quatre centièmes par son coéquipier (41″612) et se classe quatrième. Un peu plus tôt, les deux Français, assurés du voyage en Corée du Sud, avaient disputé la finale du 1500m. Fauconnet a passé la ligne en troisième position mais a finalement été disqualifié pour un contact avec l’Israélien Bykanov, qui prend le bronze. Lepape a terminé cinquième. La victoire est également revenue à Knegt. Le duo est qualifié pour le 1000m dimanche, ainsi que pour la finale B du relais (5000m). Chez les femmes, les deux patineuses françaises qualifiées pour Pyeongchang se sont contentées de finales B. Tifany Huot-Marchand a terminé 4e sur 1500m, et Véronique Pierron s’est classée 3e du 500m. Dimanche, elles disputeront les quarts de finale du 1000m, ainsi que la finale A du relais (3000m). Les deux relais français ne sont pas qualifiés pour les JO.