Hockey/Synerglace Ligue Magnus : Christer Eriksson, figure historique de Mulhouse, quitte les Scorpions

Le Suédois Christer Eriksson quitte le club alsacien, où il aura passé quinze ans comme entraîneur ou dirigeant, le menant notamment au titre de champion de France 2005. Plus qu’un chapitre, c’est un livre qui se referme à Mulhouse avec le départ annoncé vendredi de Christer Eriksson, deux jours après la confirmation de l’engagement du club alsacien en Ligue Magnus. « Une séparation d’un commun accord », indique le club sur son site. Le Suédois (57 ans) restera sans doute longtemps la plus grande figure de l’histoire des Scorpions, comme entraîneur ou dirigeant, cumulant parfois les deux fonctions. Il y avait effectué un premier passage inoubliable sur le banc de 2001 à 2005, achevé sur un titre de champion de France 2005 glané en compagnie du joueur de NHL Steven Reinprecht, qui avait traversé l’Atlantique lors du lock-out de la grande Ligue nord-américaine.

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Les lendemains avaient été douloureux, cependant, et le club, miné par des problèmes financiers, avait mis la clé sous la porte peu après, avant de redémarrer au quatrième niveau national. Après des passages au Danemark puis à Lyon (2007-2009), Eriksson avait retrouvé la chaude ambiance de la patinoire de l’Illberg quatre ans plus tard, alors que les Scorpions étaient en Division 1 (2e niveau français). Il les avait ramenés en Ligue Magnus une première fois brièvement en 2012-2013, puis pour de bon à partir de 2017. Le Suédois ne coachait plus depuis l’automne 2018, se concentrant sur ses fonctions de dirigeant, même s’il avait repris du service en parallèle sur le banc de Colmar en D2 (3e niveau) la saison passée. « Au nom du club, je remercie Christer pour tout ce qu’il aura apporté aux Scorpions. Notre succès est aussi le sien, a déclaré le président mulhousien, Mark Swenson, sur le site du club. Il connaissait parfaitement notre environnement et m’a livré de nombreux et précieux conseils. L’histoire du club portera sa signature pour toujours. »