Hockey/NHL : Alex Pietrangelo file à Las Vegas pour 7 ans et 61,6 M$

Le défenseur Alex Pietrangelo, capitaine des Saint-Louis Blues vainqueurs de la Coupe Stanley en 2019, quitte le Missouri pour les Vegas Golden Knights, qui lui ont offert un colossal contrat à 8,8 millions de dollars par an. Après Taylor Hall, recruté par Buffalo dimanche soir, l’autre joueur le plus courtisé de l’intersaison a trouvé sa nouvelle maison en NHL. Alex Pietrangelo (30 ans), capitaine emblématique des Saint-Louis Blues, s’est engagé lundi soir avec les Vegas Golden Knights pour sept saisons et un salaire énorme pour un défenseur : 61,6 millions de dollars au total, soit 8,8 millions par saison. Les Blues étaient prêts à payer cher pour conserver le joueur qu’ils avaient drafté en 2008 et qui leur a offert leur première coupe Stanley il y a un an, inscrivant le but du sacre. Ils auraient proposé jusqu’à 64 M de dollars sur huit ans, mais n’étaient visiblement pas enclins à lui offrir une clause de « non-mouvement » (ni échange, ni rachat de contrat) à laquelle il tenait et que Vegas lui a accordée. Saint-Louis s’est donc tourné vers l’ex-défenseur de Boston Torey Krug, recruté pour sept ans et 45 M de dollars.

Un immense défenseur offensif

Pour pouvoir s’offrir Pietrangelo en respectant le salary cap, les Golden Knights ont dû faire de la place dans leur masse salariale en expédiant le précieux défenseur Nate Schmidt, qui émarge à 6 M de dollars annuels, à Vancouver en échange d’un futur choix de draft. Champion olympique avec le Canada en 2014, Pietrangelo est un excellent défenseur, mais il est tout aussi précieux par son apport offensif. En 758 matches de NHL, il compte 109 buts et 341 assistances. La saison passée, il a enregistré 16 buts et 36 assistances en 70 matches. Avec un tel renfort, les Golden Knights, qui en trois petites années d’existence ont déjà atteint une finale de NHL (2018) et une finale de Conférence (2020), s’affirment un peu plus encore en candidat au titre.

Source: L’Equipe